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El Presidente y CEO de SCOR, Denis Kessler, analiza en una editorial para la publicación francesa Challenges, los acontecimientos económicos, políticos y financieros actuales.

En el siglo XIX, el economista Frédéric Bastiat reconoció que los consumidores, beneficiarios finales de un mercado que funciona correctamente, no tienen voz para expresar su satisfacción. No pueden decir nada sobre los beneficios que obtienen de mercados más amplios y profundos. Están muy fragmentados y desorganizados. Esto contrasta con los trabajadores asalariados, que pueden formar sindicatos para amplificar su voz, y con las empresas, cuyas asociaciones profesionales hacen visibles los problemas. En general, son los productores, empleados y empresas, quienes dominan el debate sobre la política económica. Los consumidores, en cambio, permanecen en silencio.

No obstante, todo el proyecto europeo se ha dirigido a mejorar su bienestar. Todas las políticas comunes: el mercado común, el mercado único, la unión monetaria, el pacto de estabilidad, la política de competencia, el acuerdo de Schengen, la protección de datos personales, etc. se han esforzado por mejorar la suerte del consumidor europeo. ¡Y han tenido éxito! La política agrícola, los fondos estructurales y las iniciativas sectoriales se destacan como excepciones.

Los derechos de aduana encarecían los alimentos y otros productos básicos. Gracias al mercado común, estos precios han disminuido en términos reales. Protegidas por restricciones al movimiento de capital, las instituciones financieras se beneficiaron de un flujo de ingresos garantizado de sus clientes. Gracias al mercado único, esto se redujo o eliminó sustancialmente. En la mayoría de los países europeos, incluida Francia, la inflación estaba erosionando el poder adquisitivo de los consumidores. Gracias a la unión monetaria, los consumidores han disfrutado de precios casi estables durante un cuarto de siglo. Los monopolios nacionales de larga data se opusieron a Internet y amenazaron el desarrollo de la telefonía móvil. Gracias a la política de competencia, hemos podido acceder a Internet y beneficiarnos de precios razonables de telecomunicaciones. Los controles fronterizos fastidiosos dificultaban el cruce de fronteras. Gracias al acuerdo de Schengen, ahora tenemos una movilidad europea que nunca hubiéramos soñado en nuestra juventud. Y sin la Unión Europea, la protección de datos personales habría tenido un alcance muy limitado, de hecho.

La lista de beneficios que los consumidores deben a Europa es larga y diversa. La gama de opciones del consumidor se ha ampliado considerablemente. Europa es el poder económico más grande del mundo, y la competencia ha reducido los precios de la mayoría de los bienes y servicios. El ingreso garantizado del que disfrutaron muchos monopolios se ha reducido drásticamente, como lo demuestran las tendencias del precio del transporte aéreo y la electricidad. Una gran proporción de las economías de escala que ha generado el crecimiento del mercado se han transferido a los consumidores.

Incluso los servicios públicos, un sector protegido si alguna vez existió, han tenido que comenzar a reinventarse, pero queda mucho por hacer. Deben estar sujetos a mucha más competencia, para que los "usuarios" amargados se conviertan en clientes satisfechos.

En ciertos países, incluida Francia, los beneficios de este proyecto sin precedentes han sido "capturados" por el Estado, lo que ha aumentado la carga fiscal al tiempo que permite que aumenten los déficits gubernamentales.

Entonces el debate político está muy desequilibrado. Las ruidosas minorías se presentan como víctimas del proyecto europeo, que es un chivo expiatorio fácil para los problemas domésticos. Y una vez más han trotado sus demandas proteccionistas para protegerse de la competencia europea, y más ampliamente, global. Aquellos que se benefician, la gran mayoría, no tienen voz, ni plataforma desde donde hablar, ni portavoz.

Alfred Sauvy dijo una vez que los trabajos que se eliminan gritan, mientras que los trabajos que se crean permanecen en silencio. El público es naturalmente más sensible al cierre de fábricas que a las nuevas instalaciones de producción, y los políticos están ansiosos por ser su relevo. Un empleado descontento o un productor frustrado siempre se escuchará sobre el consumidor satisfecho. Este desequilibrio es perjudicial para la causa europea, porque el consumidor no solo es el beneficiario del proyecto europeo sino también su factor integrador. Sin embargo, los consumidores forman un grupo caracterizado por lo que el filósofo francés Émile Durkheim llamó "anomia": no tienen reglas, estructura ni organización. Ante esto, ¿pueden desempeñar un papel político? Nada podría ser menos seguro. Lo que significa que Europa no se está beneficiando de su mayor activo y su logro más exitoso.

Fuente: SCOR

 

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